Olhando para trás, para a rivalidade histórica entre The Rock e Stone Cold Steve Austin

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Uma verdadeira rivalidade precisa ter duas coisas: história e competição. A história é fundamental porque sem ela não há um interesse adquirido de longo prazo para os fãs ou os próprios adversários. A competição também é obviamente importante porque, mesmo que a parte da história esteja lá, se for unilateral, não haverá um interesse pessoal nos resultados.

Feuds na WWE são certamente diferentes do que no mundo real dos esportes devido ao fato de que as coisas são roteirizadas, mas neste caso, The Rock vs Steve Austin parecia tão real quanto qualquer outra coisa. Tinha história, e certamente tinha competição, mas mais do que isso, essa rivalidade definiu e carregou uma era de luta livre profissional por si só e é sem dúvida a maior rivalidade que o mundo do wrestling já viu.

Você pode argumentar que as sementes foram plantadas há muito tempo para uma rivalidade Stone Cold / Rock com base em como cada um deles invadiu o negócio e a WWE. Stone Cold Steve Austin era o veterano de longa data. Austin passou um tempo em várias promoções territoriais antes de ter uma folga e se juntar à WCW. A partir daí, ele teve uma boa corrida como Stunning Steve Austin e como um membro do The Hollywood Blondes com Brian Pillman.



Austin lutou como o Ringmaster no início de sua carreira na WWF!

Austin lutou como o Ringmaster no início de sua carreira na WWF!

Depois de ser despedido sem cerimônia pela WCW pelo telefone, Austin se juntou à ECW com Paul Heyman, onde ele foi capaz de aprimorar suas habilidades de fala e realmente ser um personagem que era uma extensão de si mesmo. Após a breve passagem pela ECW, Austin foi para a WWE como The Ringmaster, que falhou tão miseravelmente quanto o XFL. A partir daí, Austin desenvolveu um novo truque em Stone Cold Steve Austin que acabaria mudando a cara do wrestling. Normalmente, esse caminho é como funciona para lutadores profissionais. É um caminho longo e difícil para chegar ao topo e foi assim que Steve Austin o fez.

The Rock estava envolvido em uma situação completamente diferente. Ele foi um jogador de futebol de destaque e campeão da NCAA da Universidade de Miami que tinha aspirações à NFL desde criança. Depois que os ferimentos atrapalharam, o futebol foi movido para o lado e The Rock ficou se perguntando o que viria a seguir. Sua famosa citação é que em 1995 eu tinha $ 7 no bolso e sabia de duas coisas: estou quebrado pra caramba e um dia não estarei.

Uma foto adolescente de The Rock!

Uma foto adolescente de The Rock!

Foi nessa época que The Rock decidiu entrar no mundo do pro wrestling e passou a treinar com seu pai. Depois disso, não houve longos caminhos nas cenas independentes, mas um rápido telefonema para Vince McMahon que deu um passo à frente. The Rock foi assinado pela WWE quase na hora, por causa de sua aparência geral e carisma exuberante. O resto é história.

Uma vez que os dois superstars estavam na WWE, era ouro praticamente toda vez que eles entraram no ringue juntos. Sua verdadeira rivalidade começou no Intercontinental Championship com Austin e Rock trocando o cinturão e tendo grandes lutas e promoções épicas dentro do ringue em 1997. Como aquela rivalidade era tão grande, ela catapultou os dois para um novo nível de estrelato dentro a empresa.

Em 1998, Stone Cold venceu o WWE World Heavyweight Championship pela primeira vez, e uma colisão com The Rock foi a escolha óbvia para ir para 1999 e WrestleMania 15. The Rock juntou-se à Vince McMahon's Corporation estável e foi o rosto ativo do Austin no ringue / McMahon feud que estava acontecendo simultaneamente. A WrestleMania 15 foi o primeiro de três eventos principais Mania que os dois iriam encabeçar e foi incrível. A ação no ringue foi imaculada e a história contada foi a de um desafiante constantemente ferrado em Austin, finalmente superando as chances de o baralho estar contra ele e ganhando o título sobre The Rock.

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Depois da WrestleMania 15, o Rock estava ficando muito popular para continuar sua corrida como um heel. Ele logo se transformou em babyface ao entrar em conflito com a Corporation e então seguiu seu próprio caminho para ter mini-feuds com nomes como Billy Gunn e The Undertaker. Austin continuou terminando sua rivalidade com McMahon e tendo um verão de 1999 com HHH. No final de 1999, os ferimentos se acumularam para Stone Cold, e ele tirou mais um ano de folga para fazer uma grande cirurgia no pescoço. Foi nessa época especificamente que The Rock se tornou o homem da WWE. Austin deixou a tocha caída, e The Rock a pegou e correu com ela rapidamente.

The Rock estava em conflito com nomes como Triple H e The Undertaker no início de 2000!

The Rock estava em conflito com nomes como Triple H e The Undertaker no início de 2000!

Ao longo de 2000, The Rock se tornou campeão sozinho e teve lutas incríveis com HHH, Kurt Angle, The Undertaker, Chris Jericho e muitos mais. Mais do que isso, porém, seu estoque disparou fora do ringue da WWE com aparições em filmes como o Rei do Escorpião e uma estreia como apresentador do Saturday Night Live. Stone Cold Steve Austin sempre foi um pouco mais popular do que The Rock em termos de pop e mercadorias, mas neste ponto específico da história, eles estavam mais próximos do que nunca.

Tanto The Rock quanto Austin fizeram uma tremenda luta com quase queda após quase queda deixando a multidão sem fôlego. Stone Cold virou heel no final da luta, e embora o debate sobre esse assunto possa durar para sempre, a luta em si provou estar à altura do hype com Austin batendo The Rock mais uma vez pelo WWE World Heavyweight Championship. No final de 2000, Stone Cold Steve Austin fez seu retorno, e com The Rock e sua popularidade sendo o que era, o palco estava montado para um encontro épico absoluto na maior Mania de todos os tempos na WrestleMania 17. Sessenta mil fortes embalados o Reliant Astrodome em Houston, Texas para este confronto e não decepcionou.

O encontro da WrestleMania 17!

O encontro da WrestleMania 17!

A partir daí, os dois homens seguiram caminhos separados novamente. The Rock trabalhou por um longo período de tempo em Hollywood antes de retornar, e Stone Cold teve sua corrida como um calcanhar, criou o canto What, e finalmente saiu da empresa antes que os dois se cruzassem novamente. Stone Cold voltaria para sua luta final e que melhor maneira de ter uma expulsão do que ter o terceiro e último encontro com The Rock em outra WrestleMania, WrestleMania 19.

Ao contrário das duas últimas partidas, esta teve uma sensação diferente. Foi o fim de uma era em muitos aspectos, porque Stone Cold se aposentaria depois e The Rock levaria quase todos os seus talentos aos palcos de Hollywood. Nesta luta, The Rock finalmente fechou a rivalidade ao derrotar Stone Cold em uma WrestleMania; a única coisa que ele não fizera ao longo de sua ilustre carreira.

O confronto na WrestleMania 19!

O confronto na WrestleMania 19!

Essa rivalidade e a rivalidade entre The Rock e Stone Cold definiram uma geração e uma era de luta livre. Se você olhar apenas para as próprias partidas para o título do IC e o título da WWE, eles são algumas das maiores performances dentro do ringue na história da empresa.

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Não necessariamente do ponto de vista técnico, mas pela reação que eles receberam do público, o quão engajados os fãs estavam com seus programas e o drama geral envolvido em cada um deles. O trabalho do microfone nessas rixas é provavelmente o melhor de todos para uma rixa no ramo do wrestling. As promos consistentemente boas que Rock e Austin entregavam semanalmente não apenas moviam as histórias de uma maneira perfeita, mas eram apresentadas de uma maneira genuína que fazia a rivalidade parecer real.

Outro elemento dessa rixa que é fundamental para torná-la o que era é o fato de que os dois caras estavam polarizando opostos. Do ponto de vista do personagem, por um lado, você tinha o caipira texano que bebia cerveja e, por outro, uma camisa de seda bem-vestida e falante de Dwayne Johnson. Você não consegue mais polarização do que isso, mas, neste caso, essa polarização e essas diferenças o tornaram ótimo.

Os fãs podiam escolher se eram fãs de Stone Cold ou de Rock, sabendo o tempo todo que seu número dois era provavelmente o outro cara. No ringue, essas diferenças ajudaram a contar a história de suas partidas e ajudaram a levar a rixa que acabou durando cerca de 5 anos. Do ponto de vista da vida real, os dois homens também eram opostos. Austin, o veterano viajado, e Rock, o novato arrogante, certamente criaram animosidade na vida real, competitividade e vontade de ser o melhor sobre os outros.

Os dois caras entraram no negócio juntos!

Os dois caras entraram no negócio juntos!

Tínhamos dois caras, entramos no negócio juntos e, por meio do trabalho que eles fizeram juntos, continuamos subindo e subindo a alturas nunca vistas antes no negócio do wrestling. A linha antiga que os lutadores constantemente dizem é que quando você faz seu oponente parecer bom, você também fica bem. Nada pode mostrar essa noção mais do que a rivalidade entre The Rock e Stone Cold.

Sim, cada um queria ser o melhor e o cara chefe da empresa, mas os dois entendiam que a única maneira de fazer isso era se o oponente parecesse tão bom, se não melhor do que eles. Realmente gerou momentos marcantes e, no final, ambos acabaram carregando a WWE nos ombros e sendo o cara por períodos significativos de tempo.

Pessoalmente e profissionalmente. Grandes lutas pelo título Intercontinental, lutas épicas e lendárias do evento principal na WrestleMania pelo título da WWE e incontáveis ​​momentos na TV que marcaram a história do Raw. No geral, porém, essa rivalidade definiu uma geração e uma era de luta livre. A Attitude Era é anunciada por muitos como a maior era do wrestling, e a razão de existir é por causa de The Rock e Stone Cold Steve Austin.

Sua feud chamou a atenção do público e criou novos fãs de luta livre que até hoje ainda assistem Monday Night Raw todas as semanas. Nenhuma outra rivalidade no wrestling teve um impacto tão duradouro. Era realmente uma rivalidade que existia porque as estrelas se alinhavam perfeitamente com os caras certos na hora certa.

E por esse motivo, certamente não será duplicado e será considerado o melhor de todos.