Os maiores saltos da história da WWE - No. 8

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Há uma grande quantidade de lutadores modernos que podem se declarar um gigante na WWE. Alguns dos superstars que imediatamente vêm à mente são The Undertaker, Kane, The Big Show e o Great Khali. Mas quem foi o primeiro gigante na WWF, era mais alto do que os quatro mencionados acima e, em algum momento de sua carreira, pesava 675 libras (174 libras a mais do que o Big Show)? Com 7 pés e 4 polegadas, imagine sua intimidação sobre seu oponente através do ringue; Andre the Giant foi o primeiro gigante oficial da WWE.

Andre estreou na WWE em 1973, na Meca da WWE, Madison Square Garden, quando enfrentou Buddy Wolfe. Naquela época, as lutas na WWE eram raras e distantes, ao contrário do que acontece no caso semanal. Depois de uma estreia de sucesso, Andre se enfrentou com o boxeador profissional Chuck Wepner em uma 'luta' de lutador contra boxeador, que foi improvisada. Houve um caos e a luta finalmente terminou quando Andre jogou Chuck por cima da corda.





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1980 viu o início de uma rivalidade que durou meia década. Andre the Giant lutou contra Hulk Hogan pela primeira vez em um evento Showdown em Shea, na Pensilvânia. Eles continuaram sua batalha no Japão até 1983.

Em 1981, Andre era um nome estabelecido na New Japan Pro Wrestling. Ele teve uma rivalidade amarga com o Mongol Killer Khan, que, de acordo com uma história, quebrou o tornozelo de Andre. Após meses de recuperação, Andre se vingou no Madison Square Garden, que terminou em um duplo DQ, mas o venceu de forma justa na Filadélfia em uma luta de maca da Mongólia.



Em 1984, Andre entrou em uma briga com outro ‘gigante’ Big John Studd. Studd e seu companheiro de equipe Ken Patera nocautearam Andre em uma luta de duplas, antes de cortar seu cabelo. Andre derrotou Patera e venceu Studd em um Body Slam Challenge na Wrestlemania I.

Na Wrestlemania II, Andre dominou uma batalha real de 20 homens e atirou Bret Hart pelas cordas para vencer a competição. Andre continuou sua rivalidade com Studd e desta vez King Kong Bundy entrou na briga também. Mas Andre solicitou uma folga, já que ele queria tratar sua doença acromegalia, bem como fazer uma turnê pelo Japão. Ele também conseguiu um papel em um filme. Desenvolveu-se um enredo que viu Andre sendo despedido pelo Presidente da WWE Jack Tunney, por um não comparecimento em uma luta de duplas contra Studd e Bundy. Andre voltou no final de 1986, usando uma máscara em uma equipe conhecida como The Machines. Foi Bobby Heenan (gerente de Studd e Bundy) quem reclamou que o homem mascarado era André, mas não conseguiu provar, e André foi reintegrado.

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No início de 1987, Andre the Giant virou heel para assumir o show de um homem da WWE na época - Hulk Hogan. Em uma edição do Piper's Pit, Hogan recebeu um troféu por ser campeão da WWE por 3 anos, e Andre veio parabenizá-lo. Na semana seguinte, Andre recebeu um troféu por ser o único homem a nunca sofrer um pinfall ou finalização na história da WWE, Hogan apareceu e tirou os holofotes de Andre. Outra semana depois no Pit de Piper em uma discussão entre Hogan e Andre, Heenan (que agora era o empresário de Andre) acusou Hogan de usar Andre, e uma luta pelo WWE Championship foi agendada na Wrestlemania III, antes de Andre rasgar a camisa de Hogan e colocá-lo para fora com uma powerbomb crucifixo.

O destaque da luta na Wrestlemania foi o body slam de Hogan, mas Andre já havia concordado em perder muito antes, por causa de sua saúde debilitada. A rivalidade continuou até o verão de 1987, antes de ambos se tornarem capitães de seus times do Survivor Series. Andre derrotou Bam Bam Bigelow para ganhar a partida para seu time.

The Million Dollar Man não foi capaz de 'comprar' o título de Hogan, então ele usou Andre para ganhá-lo para ele. Depois de vencer Hogan pelo campeonato em fevereiro de 1988, ele o ‘vendeu’ para Ted Dibiase, mas o presidente da WWE, Jack Tunney, o considerou inválido e o título foi anulado. Na Wrestlemania IV, Hogan e Andre colidiram novamente em um torneio do WWE Championship que terminou em um DQ duplo. O plano era Andre tirar Hogan para fora, para que Dibiase tivesse um caminho claro para o título. Um último confronto 1 a 1 ocorreu dentro de uma gaiola de aço no Wrestlefest, enquanto Andre e Dibiase se uniram para enfrentar Macho Man e Hogan no Summerslam.

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Andre então lutou brevemente com um imensamente popular Jim Duggan, antes de entrar em uma grande rivalidade com Jake the Snake Roberts. Jake expôs seu medo de cobras e interferiu em muitas das partidas de Andre, fazendo-o fugir assustado. Tudo veio à tona na Wrestlemania V, onde Jake usou sua cobra para obter uma vantagem psicológica sobre o gigante colossal.

O retorno de Big John Studd forneceu a Andre seu próximo desafio, e durante o final de 1989, Andre se envolveu em muitas rixas com 'a próxima grande coisa' The Ultimate Warrior. Ele então juntou forças com Haku, um lutador do estábulo de Heenan, e a dupla lutou e venceu muitas batalhas com o Demolition, incluindo a vitória no WWE Tag Team Championships. Eles se mantiveram nos cinturões até a Wrestlemania VI, quando Demolition se aproveitou de um golpe mal planejado de André. Heenan culpou Andre pela perda e deu um tapa nele, mas o gigante deu um tapa em Heenan enquanto também jogava Haku para fora do ringue.

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Andre fez uma breve aparição na Wrestlemania VII, ajudando Big Boss Man em uma luta contra Mr. Perfect. Ele também foi definido para aparecer no Royal Rumble de 1991, enquanto a história incluía quatro gerentes de heel - Heenan, Mr.Fuji, Sherri e Slick tentando recrutá-lo. Jimmy Hart então anunciou que tinha contratado Andre para ser parceiro de Earthquake, mas Andre negou e foi atacado por Earthquake, ferindo gravemente o joelho. Hart contratou Tugboat para formar o Natural Disasters, o que levou à última aparição de Andre na WWE em Summerslam em 1991, de muletas enquanto os Bushwackers enfrentavam os Desastres. Após a partida, enquanto os Disasters tentavam atacar Andre, a Legion of Doom os ultrapassava em número, enquanto Andre os acertava com muletas quando eles saíam.

Não há dúvida de que Andre desempenhou um papel importante na formação do caminho para os gigantes do setor. Ele provou que um gigante é mais do que apenas usar o tamanho como uma vantagem. Ele também foi possivelmente responsável por dar aos fãs de wrestling seu primeiro momento na Wrestlemania.

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