Tony Atlas em sua luta com CM Punk, entrando no Hall da Fama da WWE e mais (exclusivo)

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Recentemente, sentei-me com o WWE Hall of Famer Tony Atlas. Atlas já foi campeão de duplas da World Wrestling Federation com Rocky Johnson. Ele também apareceu na MTV True Life e Legends House na WWE Network. Atlas fez parte da classe WWE Hall of Fame em 2006. Aqui está a entrevista transcrita. O áudio está no final.

P: Tony, como você está hoje?

Atlas: Estou ótimo. Como estão seus fãs por aí?



Q: Você é creditado como a primeira pessoa a apertar slam e imobilizar Hulk Hogan (embora o pé de Hogan estivesse nas cordas e o árbitro não tenha visto). Como é saber que você faz parte dessa memória histórica?

Atlas: Você está falando sobre o jogo do Madison Square Garden. Se você entrar na internet e olhar para Tony Atlas no espectro; seu pé não estava nas cordas. Eu o escolhi como menino por trás; ele me jogou por cima da corda superior. Lutei com Hogan mais de uma vez. Eu conheço Hogan desde 1978 quando ele era Thunderlips; antes de se tornar Hulk Hogan.

P: Qual é a sensação de ser a primeira pessoa a bater e imobilizar Hogan?

Atlas: Bem, minha maior conquista não foi pressionar o slam Hulk Hogan. Meu maior press slam foi para King Kong Bundy em Allentown T.V. antes de se tornar King Kong Bundy. Ele tinha cabelo comprido e meio que parecia a Gangue de Um Homem.

Ninguém acreditava que eu pudesse fazer isso, exceto meu bom amigo e parceiro S.D. 'Entrega especial' Jones. Ele acreditava que eu poderia pressionar King Kong Bundy. Bundy pesava mais de 400 libras na época. Esse foi meu melhor levantamento humano, King Kong Bundy.

Q: 16 de julho de 1988, você apareceu no W.W.C. O evento em que Bruiser Brody foi tirado de nós. Você pode nos contar sobre aquele dia, o que aconteceu e o que você viu?

Atlas: Brody e eu fomos para a academia naquela manhã. A Vice Television fez aquele programa comigo, a esposa de Brody, Barbara, Dutch Mantel e outras pessoas. Vice está lançando um documentário sobre todos os detalhes sobre o que aconteceu com Bruiser Brody, mas falando de maneira geral, Brody estava esperando do lado de fora do Tamana Hotel, esperando que Jose fosse buscá-lo, e Jose não apareceu no hotel para pegar Brody.

Então, ofereci uma carona a Brody. Nós entramos; Brody estava admirando minha arte. Eu estava fazendo um trabalho artístico. Eu estava fazendo um trabalho artístico para Jerry e Mark Youngblood. José chega e diz: 'Ei, Brody, posso falar com você?' Brody diz: 'Claro'. Ele deu dois passos no chuveiro e José começou a esfaqueá-lo. Não houve discussão, nem luta, nada. Foi assim que aconteceu o incidente.

Brody nem mesmo teve a chance de colocar sua bolsa no chão. Ele queria que eu desenhasse seu filho. É por isso que estávamos conversando. Ele queria que eu desenhasse seu filho. Ele gostou da minha arte e queria uma foto de seu filho. Foi quando José apareceu e disse: 'Ei, posso falar com você?' Brody disse: 'Claro'.

Agora, na maioria das vezes, os lutadores entram no chuveiro para discutir o que farão no ringue. Não nos importamos quando vimos eles irem para o banho, porque fazemos isso o tempo todo. Então eu ouvi Brody gritar duas vezes. Abri as portas do chuveiro; Brody estava curvado. José tentou cortar sua garganta. Envolvi meu braço em torno de Brody e o puxei de volta. Ele me disse e não disse, não deixe ele me machucar. Ele disse: 'Não deixe que eles me machuquem mais'.

Então, finalmente, a ambulância chegou. Levei Brody para o hospital e fiquei com ele. O médico me disse que ele estava estável e que ficaria bem. Na manhã seguinte, descobri que Brody não ia ficar bem e ele havia falecido. Disseram-me que dois seguranças chegaram cerca de dois minutos depois que eu saí e disseram: 'Pare de trabalhar no lutador.'

Na minha opinião, eles não terminaram o serviço no camarim. Eles foram para o hospital e terminaram o trabalho no hospital. Essa é apenas minha opinião porque eu havia deixado o hospital. Fui à esquadra e prestou depoimento. Eles disseram que me contatariam sobre o julgamento.

Certo dia, eu estava sentado em um provador e eles estavam dizendo: 'É uma pena que ele escapou'. Eu disse: 'Quem saiu?' Eles disseram: 'José'. Eu disse: 'Como? Eles nem mesmo tiveram um julgamento ainda. ' Então eles me disseram: 'Sim, Tony, eles tiveram o julgamento ontem.' Eu disse: 'Ninguém nunca me contatou'. Então, liguei para Dutch Mantel e ele disse: 'Não, não recebi uma intimação nem nada.' Então, cerca de uma semana depois, Dutch me ligou de volta e disse: 'Acabei de receber a intimação'. Foi cerca de duas semanas após o julgamento. É por isso que José anda, porque as duas pessoas que poderiam ter contado a história real nem foram convidadas para o julgamento.

Se eu fosse sua esposa (Bárbara), abriria uma ação cível e faria o julgamento nos Estados Unidos, não em Porto Rico, mas nos Estados Unidos. Ele era um cidadão americano. Seu julgamento não deveria ter sido feito em solo estrangeiro. Porto Rico não declarou um estado.

Eles se recusaram a tomar o estatuto de Estado da América. Todos nós sabemos disso em '85. Eles explodiram aquele hotel porque não queriam mais negócios americanos lá. Eu estava lá; Observei as pessoas pularem do topo do teto. Gorilla Monsoon estava trabalhando com Carlos Colon lá na época em que explodiram aquele grande hotel.

Q: Você creditou o personagem Saba Simba salvando sua vida. Algumas pessoas achavam que era racista. O que você achou de interpretar Saba Simba?

Atlas: Um ano antes desse personagem, eu estava dormindo em um banco de parque. Eu não tinha um centavo no meu nome. Uma mulher me viu dormindo em um banco de parque. Ela disse: 'Você pode vir morar comigo se não tiver onde morar'.

Eu fui e fiquei com essa senhora por seis meses. Depois que fui morar com essa mulher, um policial veio até mim e perguntou se eu conhecia Vince McMahon. Eu digo, 'Sim'. Ele disse: 'Ele está tentando entrar em contato com você'. Eu disse: 'Bem, não temos telefone'. Ele disse: 'Bem, você pode ir à minha casa e ao meu telefone'. Fui à casa dele e liguei para Vince, e ele disse: 'Tony, onde diabos você esteve? Tive uma ótima ideia para você. '

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Eu fui para a WWE. Eles me deram minha roupa Saba Simba. Eu peguei isso dinheiro que Vince fez para mim, voltou para a escola e tornou-se um personal trainer certificado. Então, se não fosse pela Saba Simba, se isso não acontecesse comigo; se Vince não me ligou naquele momento específico; devo minha vida a duas pessoas, minha esposa Monica e Vince McMahon.

Essas duas pessoas salvaram minha vida. Eu debutei na mesma noite que The Undertaker. Se Vince McMahon não tivesse pensado em mim, ele poderia ter usado alguém como Ron Simmons, Butch Reed. Havia muitos lutadores negros grandes e fortes, mas Vince pensou em mim e me deu. Portanto, devo muito a Vince por fazer isso, porque salvou minha vida. Saba Simba salvou a vida de Tony Atlas e minha carreira.

Portanto, independentemente do que as pessoas pensam do personagem, eu não poderia me importar menos. Cada vez que olho para aquele personagem, digo: 'Esse é o personagem que salvou a vida de Tony Atlas'. Eu devo a Vince por isso. Obrigado, Vince!

P: Esta é a primeira vez para mim, nós dois somos ex-alunos no MTV True Life. Você assistiu seu episódio?

Atlas: Não, não disse. Eu não consegui ver isso. Mostrou Tony Atlas, o promotor, e Tony Atlas, o lutador porque eu era o promotor do show.

Q: Como se sentiu quando você e Rocky Johnson ganharam os títulos de duplas?

Atlas: Se você não assistiu a fita, acho que chorei. Eu nunca imaginei que alguém colocaria um cinturão mundial em dois atletas negros porque havia sido apenas duas vezes no wrestling naquela época. Vince colocou a etiqueta cintos em Rocky e eu, e W.C.W. coloque o título mundial em Ron Simmons.

Você sabe o que mais é bom nisso? Tony Atlas foi o primeiro campeão mundial afro-americano (tag team). Rocky foi o primeiro campeão mundial afro-canadense (tag team), ele é canadense. Isso não é incrível? Quem sabe quem mais é canadense e eu não sabia? Abdullah, o açougueiro, sempre foi cobrado do Sudão. Todos dizíamos: 'Sim, Sudão, Montreal, ou Sudão, Quebec e Sudão, Nova Escócia'.

P: Em 2008, a WWE trouxe de volta o gerenciamento de Mark Henry, que era na época E.C.W. campeão. Quais são seus pensamentos?

Atlas: O que as pessoas não sabiam, eu estava sendo trazido de volta como treinador de Mark Henry. Para treiná-lo, coloque-o na academia e malhe. Então Vince disse: 'Bem, se o tivermos perto de Mark Henry, podemos também colocá-lo na TV.' Foi assim que aconteceu, mas eu era seu treinador. Voltei para a WWE em 2006. Trabalhei no desenvolvimento até 2007.

Foi quando eu e CM Punk brigamos. Estava tudo na internet. Eu estava no desenvolvimento e no CM Punk, e quase entrei nisso. Mais tarde, tive que me desculpar com Punk quando voltei em 2008. Ele estava tentando me dizer que o mundo que eu conhecia no wrestling não existia mais.

Tive uma grande briga com o Punk. Eu disse a ele para calar a boca. Venha para o ringue e vou chutar o pau dele, todo o kit-en-ca-bootle. Punk não entendeu do que eu estava falando. Ele disse: 'Tony, não é a mesma coisa'. Eu disse a ele: 'O problema é que vocês, crianças, não querem aprender conosco, velhos'.

Punk disse de volta. 'Eu quero aprender com você. Harley Race me treinou. Eu treinei no wrestling da velha escola, mas não funciona hoje. As pessoas não querem mais ver as lutas da velha escola. Quando fui para trás com Mark Henry, vi do que Punk estava falando. Aproximei-me dele e pedi desculpas a ele. Eu sou um homem nisso. Se eu estiver errado, vou admitir. Ele (CM Punk) estava certo; Eu estava errado.

Q: Você lutou duas lutas durante esse tempo. Como foi estar de volta a um ringue da WWE depois de todos esses anos?

Atlas: Eu não gostei disso. Eles não me deixaram ser Tony Atlas. Agora pense em Tony Atlas contra um cara de 170 libras. O que eu teria feito com ele nos velhos tempos? O que você acha que eu teria feito com Evan Bourne naquela época? Eu o teria jogado como uma boneca de pano. Eu não poderia fazer isso no novo wrestling hoje. Eles nunca me deixaram ser Tony Atlas.

A única vez que fui capaz de ser Tony Atlas no ringue foi na minha primeira luta contra Fit Finlay. Finlay era a última pessoa com quem eu queria conflito. Ele é um dos mais difíceis S.O.B.s da WWE, e todos sabem que ele não é um cara grande, mas é robusto como pregos.

Então, se você brigar com Fit Finlay, é melhor trazer seu almoço. Ele é um indivíduo robusto, robusto. Ele poderia se defender contra Tony Atlas. Se você observar eu e o Fit Finlay trabalhando, é aí que eu realmente posso fazer as coisas, porque Finlay era da velha e da nova escola, tudo junto.

Eu aproveitei meu curto período com Fit Finlay muito melhor do que com Evan Bourne. Evan Bourne, eu senti como se estivesse lutando com minha esposa. Sem ofensa para minha esposa Monica, porque ela iria chutar meu pau.

Q: Em 2014, você fez parte da única temporada de Legends House. Você gostou disso?

Atlas: Bem, vou te dizer uma coisa, todos nós fizemos porque foi a primeira vez na história do wrestling que todos os lutadores, e todos vão dizer isso, nunca nos conhecemos pessoalmente.

Isso nos deu a oportunidade de conhecer cada um pessoalmente. Quer dizer, nós nos vemos nas arenas, mas quando o show acabou, todos nós saímos. Todos nós saímos e fomos para o bar ou quarto de hotel; nós separamos. Nós não moramos juntos. Esta é a primeira vez que um bando de lutadores moram juntos.

Moramos juntos por seis semanas. Conhecemo-nos pessoalmente. Isso nunca tinha acontecido no wrestling profissional. É a primeira e única vez que os lutadores vivem juntos e se conhecem em um nível pessoal, não profissional.

Na primeira semana, todo mundo estava fazendo seu papel. Você sabe, tentando interpretar o personagem que as pessoas vêem. Você só pode fazer isso por um certo tempo. Fiz isso por cerca de três dias e comecei a ser eu mesma. Então, as pessoas puderam ver o verdadeiro Roddy Piper, o verdadeiro Tony Atlas, o verdadeiro Hacksaw, o verdadeiro Jimmy Hart.

Nada disso foi encenado. Éramos apenas nós mesmos. Vince disse que se alguém fosse pego sendo outra coisa que não ele mesmo, seria expulso do show. Ele queria nos mostrar como éramos na vida privada. Foi uma ótima ideia Eu gostei tremendamente. Se eles fizerem uma segunda rodada, coloque-me e o Hacksaw para que eu possa gritar com ele.

Q: Como foi receber o telefonema da WWE para entrar no Hall da Fama em 2006?

Atlas: Eu deixei cair o telefone. Eu não senti que fiz o suficiente no mundo do wrestling para merecer uma honra tão grande. Achei que havia muitas pessoas antes de mim, como Vader, Tommy 'Wild Fire' Rich, que merece essa honra muito mais do que eu.

É por isso que eu senti que era uma grande honra ser movido acima de caras como Ivan Koloff, e pessoas assim; que ainda não foram introduzidos. Eles se sacrificaram muito pelo negócio. Entrei antes de Rocky Johnson. Foi uma grande honra que pensei devido ao fato de não sentir que tinha feito o suficiente para merecer tal honra. Senti que algumas pessoas fizeram muito mais pelo negócio do wrestling profissional que merecem essa honra muito mais do que eu, mas fiquei muito grato.

P: Você pode nos contar sobre sua arte?

Atlas: Quando fiquei limpo, chamo de terapia, porque sempre que pensava em ficar chapado e chapado; Eu fiz um desenho. Uma vez viciado, sempre viciado. Temos que encontrar maneiras de nos manter longe desse mundo.

Uma coisa, não fique perto de pessoas que usam drogas. Essa é a primeira coisa porque eles vão influenciar você e você estará de volta ao ponto de partida, a menos que esteja em condições de ajudar essa pessoa a desistir.

Eu faço muito trabalho com polícia e corpo de bombeiros, escolas e coisas desse tipo. Conto para eles o perigo das drogas e, por causa das drogas, perdi tudo. Não foi culpa de Vince. Ele tentou me ajudar tanto quanto podia. Alguns caras foram para a reabilitação, outros não. Se eu seguisse o conselho de Vince e fosse para a reabilitação, minha carreira poderia ter sido salva, mas não fiz isso. Então desenho para ficar sóbrio. Então, comprar minha arte ajuda a manter os lutadores sóbrios.

Q: Onde os fãs podem encontrar sua arte?

Atlas: Eu não estou no Twitter. Eu não administro a conta do Twitter. Um bom amigo meu, Matthew, dirige minha página. Certifique-se de que essa é a página e fale com Matthew. Eu o vejo todos os dias na academia. Ele me conta tudo o que as pessoas falam para ele, e tento mantê-lo atualizado o máximo possível porque sou analfabeto em informática. Eles também podem entrar em contato com você! Você é meu novo negociante de arte.

Nós aqui da Sportskeeda.com gostaríamos de agradecer Promoções Scott Wilder por nos permitir entrevistar o WWE Hall of Famer, Tony Atlas.