As melhores equipas de etiquetas da WWE de todos os tempos: The Legion of Doom

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Eles popularizaram o uso de movimentos de força na luta livre. Eles popularizaram o uso de pinturas faciais. Eles inventaram a famosa manobra de finalização de dupla equipe conhecida como 'Dispositivo do Juízo Final'. Eles prosperaram como uma tag team em cinco grandes promoções e várias incontáveis ​​promoções menores independentes por quase vinte anos. Eles ganharam vários títulos de tag team que se espalharam ao longo de duas décadas, ganhando títulos em GCW, NWA, NJPW, WCW e WWE. Eles foram nomeados a Equipe do Ano Pro Wrestling Illustrated (PWI) em três ocasiões e, em 2003, eles foram eleitos como o maior tag team da história do wrestling profissional pelo PWI.

Eles são os Road Warriors, o tag team mais icônico na rica história do wrestling profissional.





A tag team mais dominante na rica história do esporte, os Road Warriors revolucionaram o próprio conceito de luta de tag team. Road Warrior Hawk e Road Warrior Animal foram dois dos lutadores mais imponentes que o mundo já viu. Seu tamanho gigantesco, o uso de omoplatas pontiagudas, pintura facial intimidante e cortes de cabelo únicos causavam arrepios nos ossos de seus oponentes.

Os Road Warriors foram formados na agora extinta promoção Georgia Championship Wrestling por Paul Ellering, que serviria como gerente, zelador, booker etc. da equipe por quase 15 anos. Lutando em vários territórios, a aura única dos Warriors conquistou os fãs. Muito antes de jogadores como Goldberg e Ryback usarem partidas de squash e movimentos poderosos para 'superar', os Road Warriors já faziam isso em todo o país na década de 1980.



Parte de sua aura era baseada em sua assustadora música de entrada. Imagine o seguinte: como VOCÊ reagiria se estivesse no meio do ringue e dois grandes monstros de ombros pontudos aparecessem em ‘Iron Man’ do Black Sabbath, de todas as bandas? Você sabia que estava prestes a bater em sua vida. Não ajudou que os Road Warriors parecessem quase imunes a qualquer tipo de dor física.

Os Road Warriors deveriam lutar contra o que os Beatles representavam para o rock, o que os Guns N’Roses representavam para o renascimento do hard rock; todos os três bem à frente de seus tempos. Eles rivalizaram com os lendários Fabulous Ones e Fabulous Freebirds ao longo de 1984 e 1985, com ambas as equipes se tornando os maiores sorteios da American Wrestling Association (AWA) e os lutadores mais populares do período, uma raridade completa para uma dupla.

Os Road Warriors deixariam a AWA no ano seguinte e se juntariam à National Wrestling Alliance, que mais tarde se tornaria a WCW. Ao chegar na NWA, os Road Warriors começaram a dominar a divisão, cortando as penas de seus rivais com a facilidade praticada. Eles então embarcariam em sua rivalidade mais memorável de todos os tempos, quando se uniram à lenda da WCW Dusty Rhodes e Nikita Koloff para enfrentar o estábulo icônico dos Quatro Cavaleiros liderados pelo lendário Ric Flair. A rivalidade sangrenta e terrível ganharia o prêmio PWI Feud of the Year de 1987, e garantiu seu status como imortais nas vastas e intransigentes páginas da história.



O estilo contundente, sem misericórdia e sem sentido dos Warriors foi revolucionário na década de 1980, já que o público da luta livre estava acostumado apenas ao estilo técnico promovido por várias organizações, especialmente a AWA, onde os Road Warriors fizeram seu nome. Os fãs se recusaram a vaiar a dupla, mesmo que fossem anunciados como personagens heel, mostrando que eles haviam se tornado os ‘cool heels’ muito antes do NWO, ou Stone Cold Steve Austin. Sempre uma geração à frente de seu tempo.

Não demorou muito para que outros lutadores e equipes de tag começassem a imitar o uso de pinturas faciais e trajes dos Road Warriors, juntamente com sua atitude intensa. Em 1988, na NWA, os Road Warriors iriam encontrar a equipe The Powers of Pain, uma equipe composta por The Warlord e The Barbarian. Eles foram a primeira equipe a desafiar física e mentalmente os Warriors, chegando a ferir o olho de Animal e colocá-lo fora de ação por várias semanas. A rivalidade acabaria abruptamente, já que os Poderes da Dor partiriam para o WWF.

Alguns dos mais famosos imitadores dos Road Warriors lutaram contra as lendas Sting, o Ultimate Warrior, os Poderes da Dor e a Demolição. Enquanto os Warriors destruíam a competição na WCW no final dos anos 80, Demolition estava dominando a cena na WWF, uma cena que consistia em equipes super talentosas como os British Bulldogs, os Rockers e a Hart Foundation.

Os fãs de wrestling ansiavam por uma luta dos sonhos entre os dois gigantes, e isso finalmente se concretizou em 1990, quando os Road Warriors se juntaram ao WWF. Agora rebatizado como Legion of Doom, eles imediatamente colocaram um alvo na parte de trás do Demolition, uma equipe que agora consistia de três membros - Axe, Smash e Crash. No entanto, devido à saúde debilitada de Axe e à incapacidade de Crash de recriar a magia da dupla, a rivalidade cairia de cabeça para baixo, decepcionando muitos fãs de luta livre em todo o país.

Durante a corrida inicial do LOD na WWF, eles se tornariam campeões de Tag Team do WWF em uma ocasião, antes de Hawk deixar a promoção devido ao nojo da WWF, na representação de alguns de seus oponentes, enquanto Animal ficou por perto para terminar o contrato com Ex-membro do Demolition Crush.

O animal sofreria uma lesão nas costas que o manteria fora por um longo período de tempo e marcaria o fim do glorioso período de dominação por LOD. Distribuídos por quatro grandes promoções e várias outras menores, incluindo seu trabalho no Japão, o LOD foi o melhor tag team no wrestling de 1983 a 1992, estabelecendo um benchmark completamente incomparável, que com toda probabilidade nunca será superado ou replicado de forma eficiente, como os gostos de Poderes de Dor e Demolição descoberto.

Hawk continuaria com o apelido de Road Warrior no Japão e formaria os Hell Raisers com o ícone do wrestling japonês Kensuke Sasaki, e ajudou a elevar o jovem artista japonês ao status de evento principal. Quando Animal voltou em 1996, os três se juntaram sob o truque Hell Raisers, mas agora eram Road Warriors novamente. A dupla então voltaria a se juntar à WCW no mesmo ano por um curto período malfadado, antes de voltar à WWF em 1997.

Agora sem seu empresário icônico Paul Ellering, o LOD teve um sucesso moderado e, principalmente, superou os novos chefões, The New Age Outlaws. Eles também foram gerenciados pela 'primeira Diva' Sunny por um período, e rivalizaram com Paul Ellering e seu novo lado. Mesmo depois de ser renomeado como LOD 2000, eles não tiveram muito sucesso.

Road Warrior Hawk, nome verdadeiro Michael Hegstrand, faleceu devido a um ataque cardíaco em 2003, finalmente fechando as cortinas para o maior tag team dos últimos vinte anos. O legado vive através de Animal e Paul Ellering, e foi prontamente exibido por Animal quando ele retornou à WWE em 2005 e reformou os Road Warriors com Heidenreich, e derrotaria MNM para ganhar o WWE Tag Team Championship, uma vitória à qual Animal pessoalmente dedicado Falcão.

Os Road Warriors foram introduzidos no Hall da Fama da WWE junto com o gerente de longa data Ellering by Dusty Rhodes em 2011, e continuam a ser a única equipe a ter conquistado os títulos de tag team AWA, NWA / WCW e WWF. Nomeados como a equipe nº 1 do PWI Years pela Pro Wrestling Illustrated em 2003, os Road Warriors terão um legado duradouro na divisão de duplas e mesmo, um dia, daqui a cinquenta anos, eles serão a referência para todas as próximas equipes de tag.