A ex-estrela da WWE, The Patriot, faleceu

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Del Wilkes, a ex-estrela da WWE, WCW e GWF que atuou como The Patriot, morreu. Ele tinha 59 anos.

Wilkes foi treinado por Verne Gagne e estreou na American Wrestling Association de Gagne em 1988 como The Trooper (após algumas lutas com seu nome de batismo). Ele se juntou a D.J. Peterson se tornará o último AWA Tag Team Champions antes de a empresa fechar.

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Não foi até que ele chegou à Global Wrestling Federation - uma promoção baseada em Dallas que também ajudou a apresentar novas estrelas como Raven, Buff Bagwell (como o mascarado e vestido de smoking Handsome Stranger), JBL, X-Pac, Harlem Heat , e Cactus Jack - que Wilkes iria evoluir para O Patriota.





Lá, o maior programa do The Patriot na promoção foram suas lutas com o Dark Patriot, interpretado por Doug Gilbert, irmão de Eddie Gilbert, que estava encarregado do booking do GWF na época.

Após um teste com a WWF em 1991, The Patriot seguiria para a All Japan Wrestling por alguns anos antes de assinar com a World Championship Wrestling em 1994. Enquanto ele estava com a empresa por apenas um ano, ele e seu ex-colega da GWF Marcus Alexander Bagwell reivindicaria o WCW Tag Team Championships como Stars & Stripes.



O Patriota retorna ao WWF

The Patriot teria seu maior sucesso quando retornasse ao WWF em 1997. Ao ingressar, ele foi imediatamente colocado em um programa com Bret Hart, que estava no meio de sua virada pró-Canadá na época.

Jinder Mahal antes e depois

Curiosamente, a música-tema que ele usava na época seria usada por Kurt Angle mais tarde. O Patriot ganharia uma luta pelo WWF Championship contra Hart no Ground Zero: In Your House em setembro daquele ano, que ele perderia.

Wilkes se aposentaria em 1998 após uma lesão no tríceps. Nos anos seguintes, ele desenvolveria um vício em drogas que o levou à prisão por nove meses - um vício que ele acabaria por quebrar.



Antes de entrar no mundo do wrestling, Wilkes foi um jogador de linha ofensivo de destaque no time de futebol americano Gamecock da Universidade da Carolina do Sul. Tornando-se All-American em 1984, ele foi apresentado pelo lendário comediante Bob Hope durante seu especial de férias daquele ano:

(Você pode encontrar a introdução de Wilke em 5:11)

'Com 6'3' e 266 libras, Del é uma das bloqueadoras mais agressivas da história da Carolina do Sul. Ele nem mesmo usa uma máscara facial. É porque ele continua comendo. '

Todos nós da Sportskeeda enviamos nossas mais sinceras condolências e melhores votos à família, amigos e fãs de Del Wilkes.