WCCW - Tudo é maior no Texas

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World Class Championship Wrestling (WCCW) foi o território da National Wrestling Alliance (NWA) que provou que tudo é maior no Texas, sejam seus lutadores, lutas ou supercards. O lutador Fritz Von Erich (também conhecido como Jack Adkisson) promoveu o território, levando-o a patamares sem precedentes durante os anos 1980 por meio de reservas inteligentes e uma vitrine de estrelas de primeira linha, várias delas seus filhos.

Em 1986, a World Class se separou da NWA, mas um conflito interno, uma tragédia incrível e uma perda de talento levaram ao fim da promoção no final da década.

O lendário Sportatorium de Dallas, Texas, foi palco de algumas das maiores lutas de wrestling do Texas. Foi no Sportatorium que o lutador Fritz Von Erich juntou forças com Ed McLemore para promover o Big Time Wrestling, saindo do Houston Wrestling de Paul Boesch. Em 1969, Von Erich assumiu o controle após o ataque cardíaco fatal de McLemore.





Uma vez um calcanhar odiado, Fritz Von Erich interpretou um babyface no Big Time Wrestling, lutando contra uma variedade de saltos. Embora tenha recebido lutas pelo título do NWA World Heavyweight Championship e tenha sido considerado para o campeonato, Adkisson nunca deteve o título. No entanto, em 1975, ele foi eleito presidente da NWA.

A Big Time Wrestling contou com várias estrelas, mas Fritz se concentrou em fazer de seus filhos o centro da promoção. O filho mais velho, Kevin Von Erich, estreou em 1976 e seria o primeiro de vários membros do clã Von Erich a trabalhar para o pai. Os promotores de wrestling frequentemente promoviam seus filhos, independentemente do talento do wrestling, mas uma olhada no trabalho dos meninos de Von Erich sugere que todos eles tinham graus variados de talento, variando da média a acima da média.



Os irmãos Mike, Kerry, David e Kevin conquistaram os fãs (o mais jovem Chris Von Erich lutaria brevemente), garantindo a Papa Fritz um grupo central de babyfaces com quem ele poderia contar para seu território.

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Em 1982, Fritz rebatizou Big Time Wrestling para World Class Championship Wrestling, com o objetivo de fazer de World Class uma produção de alto nível. Como escreve Max Levy, a promoção renomeada tinha um programa de TV revolucionário e de alto valor de produção gravado com seis câmeras, iluminação de alta qualidade, gráficos de última geração, recursos completos de replay instantâneo e peças de entrevistas e perfis de personalidade que eram praticamente inéditas em o tempo para um programa de luta livre profissional.

O território também utilizou ferramentas promocionais, como videoclipes e música de entrada, e embora World Class não tenha sido a primeira promoção a utilizá-los, eles as usaram bem, aumentando o apelo do programa. O World Class também alcançou um público mais amplo graças à sua exibição em distribuição (incluindo distribuição internacional) e na Christian Broadcast Network.



1982 viu a experiência de classe mundial em seu ângulo mais quente - o salto do Fabulous Freebirds sobre a família Von Erich. A noite de Natal foi a noite em que os fãs de classe mundial sentiram que Kerry Von Erich finalmente triunfaria sobre Nature Boy Ric Flair no NWA World Heavyweight Championship de Flair, enfrentando o astuto Flair em uma luta em uma jaula de aço. Os Freebirds entraram na Classe Mundial como rostos infantis e aliados da família Von Erich, e os 'Pássaros estavam prontos para ajudar Von Erich a realizar seu sonho.

Com Freebird Michael Hayes servindo como árbitro especial e Freebird Terry Gordy parado do lado de fora da jaula, a chance de trapaças era zero. Infelizmente, quando Hayes desferiu um soco em Flair após Flair acertá-lo na cara, Von Erich recusou-se a fazer o pin fácil. Um Hayes furioso saiu da jaula, mas Flair deu uma joelhada em Von Erich nele. A situação desmoronou quando Terry Gordy bateu a porta da gaiola na cabeça de Von Erich, garantindo a vitória de Flair. O palco estava armado para a rivalidade mais quente da promoção, enquanto os Von Erichs lutavam contra os Freebirds.

Os irmãos Von Erich eram todos talentosos, mas David Von Erich era visto por muitos como o melhor dos irmãos Von Eric, em termos de aparência, carisma e habilidade. Ele se aventurou fora do Texas, obtendo sucesso na Flórida, Geórgia e na All Japan Pro Wrestling (Hornbaker).

Muitos informantes viram David Von Erich como um futuro campeão mundial dos pesos pesados ​​da NWA. No entanto, esse sonho desapareceu quando David morreu enquanto dormia em 10 de fevereiro de 1984, durante uma turnê no Japão. O relatório médico afirmou que houve ruptura do intestino delgado, mas os rumores sobre o uso de drogas continuam até hoje.

Em 6 de maio de 1984, o World Class exibiu seu supercard do Desfile dos Campeões do Memorial David Von Erich no Texas Stadium, com destaque para um evento principal entre Kerry Von Erich e o campeão mundial dos pesos pesados ​​da NWA Ric Flair. Von Erich derrotou Flair com um retrocesso, finalmente trazendo o ouro para casa para a família Von Erich. Infelizmente, a incerteza dos membros da NWA sobre a capacidade de Von Erich de segurar o cinturão por um longo período levou a um curto reinado do título, com Flair recuperando o cinturão na cidade de Yokosuka, no Japão, menos de três semanas depois.

Embora o World Class tenha sido construído em torno dos Von Erichs, a promoção apresentava várias estrelas. World Class incluiu babyfaces como Iceman Parsons, Gentleman Chris Adams, Brian Adias, The Fantastics, Bugsy McGraw e Bruiser Brody. O World Class apresentava um sólido estábulo de saltos para se opor aos irmãos Von Erich e seus aliados.

Além dos Freebirds, havia saltos de monstro como Kamala, O Anjo da Morte, O Grande Kabuki e a Gangue de Um Homem; e um desfile de outros vilões, incluindo o lindo Jimmy Garvin, Gino Hernandez, Rick Rude e o Dingo Warrior (mais tarde para encontrar o estrelato como o Guerreiro Supremo).

Inevitavelmente, amigos da família se tornaram inimigos, incluindo o cavalheiro Chris Adams, que traiu Kevin Von Erich e desencadeou uma das feuds mais quentes da promoção (incluindo uma tag team memorável com Gino Hernandez como The Dynamic Duo), e Brian Adias, outro amigo que se tornou inimigo.

Os gerentes Gary Hart e Skandor Akbar estiveram na vanguarda de causar dores de cabeça para os Von Erichs, mas outros como Jim Cornette e Percy Pringle (mais tarde conhecido como Paul Bearer) também causaram seu quinhão de confusão. O World Class também apresentava senhoras, incluindo os valetes de Jimmy Garvin, Sunshine e Precious; e Missy Hyatt, que administrava John Tatum.

O World Class era conhecido por seus supercards, muitas vezes realizados em estádios e apresentando alguns dos maiores jogos da promoção. Isso incluiu os shows de feriado de Star Wars, o Desfile dos Campeões em Memória de Von Erich e seus shows Cotton Bowl. Durante o auge da promoção, esses shows se provaram lucrativos, mas conforme o World Class diminuía, o custo de administrar shows em estádios com pouca participação se provou caro.

À medida que o WWF se expandia e o NWA encolhia, Fritz Von Erich decidiu retirar a Classe Mundial do NWA, na esperança de se tornar uma promoção nacional. Infelizmente, o momento era ruim. Se Von Erich tivesse optado por fazê-lo no início dos anos 80, ele poderia ter tido sucesso dado o alcance da promoção por meio de distribuição e abundância de estrelas. Em 1986, várias das principais estrelas de classe mundial estavam partindo para outras promoções, como a WWF, Bill Watts 'Universal Wrestling Federation e Jim Crockett Promotions.

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Pior de tudo, a família Von Erich estava perdendo seu status de santa entre os fãs; a combinação de demônios pessoais afetando Kerry e Mike Von Erich, e Fritz Von Erich trazendo um falso membro da família Von Erich.

Em 1985, Fritz trouxe o lutador Ricky Vaughn como Ricky Von Erich, um suposto primo de Von Erich. Com Mike Von Erich afastado devido à síndrome do choque tóxico, Fritz sentiu que precisava de alguém para aliviar a carga de trabalho de seus filhos. O tiro saiu pela culatra quando Vaughn deixou a World Class por causa de uma disputa financeira e Fritz foi forçado a reconhecer que Ricky nunca tinha sido um Von Erich. Esse engano e os problemas de Von Erich fora do ringue mancharam a imagem da família.

À medida que os problemas de classe mundial aumentavam, eles juntaram forças com a Memphis 'Continental Wrestling Association e, mais tarde, a American Wrestling Association. Fritz vendeu a World Class para Jerry Jarrett (Kerry e Kevin mantiveram a propriedade minoritária) e a promoção se tornou o USWA. Quando 1990 se aproximava do fim, Jerry Jarrett deixou o Texas. Kevin Von Erich faria um show final de Classe Mundial no Sportatorium em 23 de novembro de 1990, com Classe Mundial logo se juntando às muitas promoções que caíram no esquecimento durante a década de 1980.

A família Von Erich entreteve muitos fãs, mas a família foi atormentada pela tragédia quando David morreu em circunstâncias misteriosas (o irmão mais velho Jack morreu aos seis anos em um acidente estranho), e os irmãos Mike, Chris e Kerry tiraram suas vidas. O patriarca Fritz faleceu em 1997, aos 68 anos, de câncer.

Apesar das calamidades de Von Erich, eles e a World Class Championship Wrestling fizeram contribuições inegáveis ​​para a indústria do wrestling e, em 2009, a WWE honrou o legado de Von Erich ao introduzir toda a família no Hall da Fama. O membro sobrevivente Kevin Von Erich aceitou o prêmio, enquanto a filha de Kerry, Lacey, e os filhos de Kevin, Ross e Marshall, continuam a tradição de Von Erich.