Self High-Five: A história de como Diamond Dallas Page salvou o wrestling

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Se você é como eu, provavelmente pode se lembrar de uma época de sua vida em que a luta livre profissional entrou pela primeira vez em sua vida. Para mim, fui criado pela minha avó. Ela era uma disciplinadora muito tradicional, rígida e objetiva. Ela era do tipo que impunha respeito e me ensinou desde cedo que o nome de todas as pessoas começava com 'senhora' ou 'senhor'.

Ela era uma trabalhadora árdua, que cuidou de sua família trabalhando nas plantações de algodão do sul do Arkansas até os 60 anos de idade. Ela acreditava em estrutura, respeito e trabalho duro, não havia muita dúvida. Apesar de seu exterior duro, ela e eu compartilhamos um interesse comum, que compartilharíamos até que ela deixasse este mundo - luta livre profissional.

Minha primeira lembrança de assistir a luta livre foi quando eu tinha uns 4 ou 5 anos de idade. Minha avó me levou para o Mid-South Coliseum, em Memphis. Na verdade, íamos várias vezes ao longo de minha primeira infância, que foi bem na época em que os resquícios do território surgiram.



Alguns dos nomes da época, que eu mais me lembro, eram de caras como Dr. Death Steve Williams, ‘Hott Stuff’ Eddie Gilbert, Kamala, Cowboy Bob Orton e assim por diante. Esses caras tinham personas simples, mas muito críveis.

Uma das principais coisas de que me lembro, e que sei que tenho muito respeito, é o fato de que não importa onde você viu esses lutadores, seja no show, em uma mercearia, no aeroporto ou mesmo no jantar com a família, eles sempre permaneceram no personagem.

Lembro-me de uma ocasião em que minha avó e eu fomos a um evento no Centro-Sul e, após o show, fomos comer em uma lanchonete em algum lugar de South Memphis. Enquanto estávamos lá, lembro-me de ver The Masked Superstar entrar, com alguém que deve ter sido sua esposa. Quando ele entrou, ele ainda estava com sua máscara e mesmo enquanto comia seu jantar, ele manteve a máscara e devorou ​​seu jantar por aquele orifício da boca restrito em sua máscara.

Kayfabe era mais do que apenas um termo de luta livre usado na época, era um estilo de vida e todos aqueles grandes nomes dos primeiros dias respeitavam a integridade do negócio e fizeram tudo o que podiam para mantê-lo sagrado.

terminando um questionário de relacionamento de longo prazo

Conforme fui crescendo, comecei a assistir WWF na televisão. Ainda me lembro de Gorilla Monsoon e Bobby Heenan trabalhando magia juntos de uma forma que ainda não foi duplicada. Como a maioria das crianças daquela época, eu era um grande Hulkamaníaco. Eu ficava na minha sala de estar e torcia por ele enquanto ele enfrentava King Kong Bundy, ou Andre The Giant.

Ele foi realmente o primeiro mega superstar que me lembro de assistir. Mas, por mais que eu gostasse de torcer pelo Hulkster, ainda havia um lutador que significava ainda mais para mim do que Hogan. Esse lutador era Jake ‘the Snake’ Roberts. Jake não era a escolha mais popular entre meus amigos, mas não me importei.

Eu era um fanático por Jake Roberts em todos os sentidos. Era tudo sobre ele, desde a entrada sutil, com Damien na bolsa, jogado sobre seu ombro, era o sorriso maligno que ele deu ao oponente enquanto planejava seu próximo movimento, mas acima de tudo, foi a maneira como ele cativou o público com nada mais do que palavras.

Jake ‘the Snake’ revolucionou o que significava ser um calcanhar

Jake era um mestre em psicologia interna. Ele tinha o dom único de fazer seu oponente se sentir derrotado antes mesmo que o sino tocasse. Era também a maneira como ele organizava cuidadosamente sua verborragia, usando um tom suave, mas convincente, para fazer com que o mundo soubesse quem estava no controle. Uma das declarações mais verdadeiras que Jake já fez durante uma promoção foi quando disse: 'Se um homem tem poder suficiente, ele pode falar baixinho e todos ouvirão.'

Jake foi uma daquelas estrelas que nunca precisou de campeonatos para definir quem ele era. Seu legado foi gravado pela maneira como ele manteve as massas de fãs na beira de seus assentos em completo suspense. Ele era uma lenda sem qualquer tipo de elogio ou reconhecimento especial. Jake era um homem e uma lenda, anos à frente de seu tempo. No entanto, uma coisa que muitos de nós não percebemos, era que Jake estava lutando uma batalha pessoal e sombria que manteve oculta do mundo por muitos anos.

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Com o passar do tempo, tornou-se dolorosamente óbvio que Jake estava lutando contra o vício e o alcoolismo. Houve muitos relatos de superstar de como Jake era desleixado na estrada, bem como no vestiário. Jake começou a se isolar de todos aqueles que cuidavam dele e o amavam. Ele havia se levado a um lugar escuro e extremamente solitário na vida.

Ao longo do final dos anos 80 e início dos anos 90, Jake The Snake Roberts foi uma presença constante no palco principal do wrestling profissional. Ele tinha feuds altamente aclamados com nomes como Ricky the Dragon Steamboat, Macho Man Randy Savage, Ravishing Rick Rude e até mesmo The Undertaker.

Jake se tornou não apenas um artista in-ring bem conhecido e altamente respeitado, mas ele praticamente reinventou a arte de fazer uma promoção. Ele foi facilmente um dos maiores locutores de todos os tempos e estabeleceria tendências para alguns dos profissionais de microfone mais conhecidos da atualidade, como Bray Wyatt. Roberts tem contribuído mais para o esporte da luta livre profissional do que qualquer um jamais lhe deu crédito.

Uma sessão infantil traumática levou Jake ao abuso de substâncias durante sua vida adulta

Conforme o tempo passava, a vida difícil de Jake o alcançou, junto com os danos que ele fez com que seu corpo passasse. Não é preciso dizer que ele chegou a um ponto em que foi forçado a interromper a luta livre em tempo integral. Foi quando seus demônios internos realmente trabalharam nele. Agora que ele teve um súbito tempo livre, ele não sabia o que fazer consigo mesmo, então ele fez o que fazia de melhor na época, ele se apoiou no que havia se tornado uma vida de drogas e álcool. Jake se tornou conhecido por não aparecer em eventos independentes anteriormente comprometidos e mesmo naqueles a que comparecia, ele frequentemente aparecia fortemente embriagado, às vezes a ponto de ser substituído em sua luta. Jake tinha oficialmente atingido seu fundo do poço e ao fazê-lo, ele estava decepcionando toda a sua base de fãs.

Por volta de 2010, a família de Jake e amigos próximos começaram a procurar qualquer pessoa que quisesse ouvir, esperando que alguém pudesse falar com Jake e convencê-lo de que ele precisava de ajuda. Infelizmente, seu pedido de ajuda estava caindo em ouvidos surdos.

Isso foi até que uma ligação em particular chegou a um amigo muito especial - um que ele não via há algum tempo, mas que não só estava disposto a ajudar ... mas ansioso para fazê-lo.

No final de 2012, Diamond Dallas Page ofereceu uma mão ao seu velho amigo e não poderia ter vindo em um momento mais crítico. O DDP finalmente conseguiu falar com Jake, o convenceu a entrar em um avião e vir para sua casa em Atlanta, garantindo que ele simplesmente queria ajudar, sem amarras. Em outubro de 2012, Jake deu o primeiro passo para salvar sua vida, embarcando em um avião com destino a Atlanta.

Quando Jake chegou, estava claro que ele estava limitado ao número de dias que faltavam se não fizesse algumas mudanças imediatas. Assim que Jake saiu do avião, ele não conseguia nem ficar em pé sobre os próprios pés. Seu corpo estava tão deteriorado que ele precisava de ajuda apenas para caminhar do terminal até o carro. O outrora forte vilão era agora uma casca de seu antigo eu. Foi realmente uma visão triste para DDP ver seu mentor em uma forma tão terrível. No entanto, ele era um amigo e estava determinado a ajudá-lo a recuperar sua vida.

A casa onde o DDP mora é chamada de 'Berço da Responsabilidade'. É um lugar onde as pessoas, assim como Jake, vão para reconstruir suas vidas, principalmente com a ajuda do programa de grande sucesso do DDP conhecido como DDP Yoga. Dallas deixou claro para Jake que não havia nenhuma droga milagrosa em qualquer lugar da casa e se um Jake realmente quisesse melhorar, isso exigiria um esforço total de 100% em seu próprio nome.

As ferramentas e o suporte estavam todos no lugar, mas o trabalho real estava nas mãos de Jake.

As primeiras semanas foram difíceis para Jake. Ele não fazia exercícios há anos e sua saúde estava um desastre total. Mesmo o menor movimento era trabalho para Jake. Mas, algo mágico realmente aconteceu dentro daquele berço de responsabilidade.

Embora Jake certamente lutasse e caísse com frequência, ele nunca parava e sempre que caía, ele se levantava imediatamente. Com o tempo, os treinos ficaram mais fáceis e, eventualmente, ele foi capaz de completar cada treino em sua totalidade. Jake estava finalmente ganhando na vida, algo que não experimentava há anos.

Ele finalmente encontrou uma maneira de se orgulhar de si mesmo e essa era uma peça que faltava em seu quebra-cabeça caótico que ele precisava há muito tempo. Ele estava fazendo tudo isso estando completamente limpo e 100% sóbrio.

sinais de que um viúvo está pronto para seguir em frente

Depois que Jake mostrou que era capaz de funcionar limpo e sóbrio, algo ainda mais incrível aconteceu, sua família encontrou o caminho de volta para sua vida e, finalmente, Jake foi capaz de experimentar o amor da família mais uma vez. Sua vida estava fechando um círculo e todas as coisas que sempre significaram algo para ele, estavam voltando para ela.

Jake estava experimentando como sua vida deveria ser e ele definitivamente não estava voltando agora.

Jake e Damien estão de volta!

Jake também começou a compartilhar seus desejos com o DDP. Ele estava deixando-o saber o que ele ainda queria realizar em sua vida recém-reconstruída e muito disso incluía a WWE. Jake queria principalmente voltar às boas graças de Vince e da empresa.

Felizmente, este foi um desejo que se tornou realidade e em 6 de janeiro de 2014, Jake fez seu retorno à WWE, durante Old School Monday Night Raw. Durante seu segmento, Jake teve uma entrada completa, Damien a reboque. Assim que ele chegou ao ringue, ele colocou a cobra sobre o inconsciente Dean Ambrose, para o deleite da multidão.

Finalmente, depois de todo o sangue ruim, toda a dor e toda a dor ... Jake The Snake Roberts estava em casa, tudo graças à ajuda de um amigo querido e altruísta conhecido como DDP.

Dallas também foi convocado para ajudar outra lenda que também havia caído em uma rotina profunda. Era ninguém menos que The Bad Guy, Scott Hall. Também foi um trabalho difícil, mas Scott manteve o programa e, assim como Jake, ele também recuperou sua vida.

Então, agora, Diamond Dallas Page foi responsável por salvar a vida de dois superstars lendários, que provavelmente já estariam mortos, se eles não tivessem permitido que Page lhes desse a ajuda que eles nem mesmo ofereceriam a si mesmos.

Para encerrar esta incrível história de vida e salvação, Jake e Scott ocuparam seus lugares de direito no Hall da Fama da WWE, classe de 2014. As ex-estrelas, antes praticamente com bolas negras, agora faziam parte da mais elite e exclusiva fraternidade em tudo de luta livre profissional.

Os adictos antes feridos e espancados, que se isolaram do mundo inteiro, agora estão diante de seus pares, sendo reconhecidos como dois dos maiores nomes de todos os tempos e aplaudidos de pé por seu trabalho incansável para mudar suas vidas.

Esta é uma história de como o poder do perdão pode transcender os erros cometidos durante uma farra induzido por drogas. Esta é uma história de como um simples gesto de boa vontade pode levar a mudanças físicas e mentais para salvar vidas.

Esta é uma história cheia de contratempos, tristezas e decepções, tudo levando a um final feliz. Mas, acima de tudo, esta é a história de como um homem, Diamond Dallas Page, salvou o wrestling.

Obrigado, DDP. Obrigado por reconstruir nossos heróis e dar a eles outra chance.